Por lo general nuestros artículos están orientados a lo que tiene que ver con la programación y el desarrollo web, en este caso entraremos en un tema más enfocado en el diseño gráfico digital, pues es muy común que muchos usuarios sientan alberguen profundas con respecto al propósito concreto al que se dirigen los diferentes programas de creación de imágenes 2D y cuáles son sus diferencias, pues empresas como Adobe y Corel, que son las principales líderes del sector, ofrecen varios programas que a simple vista podrían parecer muy similares.

Gráfico 2D

Para comprender realmente cuales programas de diseño gráfico son aproximadamente equivalentes y cuales están destinados a cubrir necesidades diferentes, es necesario comprender algunos métodos básico y fundamentales dentro de lo que es la generación de gráficos 2D por computadora, enfatizó que se trata de dos dimensiones para que no confundamos ni incluyamos en esta comparativa, a programas de generación de gráficos 3D que corresponde a otro tema.

Imágenes Ráster

En principio existen dos formatos que se utilizan para la constitución de imágenes bidimensionales, el primero de ellos es el que se conoce como mapa de bit o imagen ráster, el cual consiste en definir una cuadrícula con dos dimensiones, una a lo largo y otra a lo ancho, en la cual cada una de sus celdas (cuadros), representa un píxel, es decir una unidad de color. Cada uno de ellos contendrá un único color y la combinación de todos los píxeles a modo de mosaico, conformaran la imagen.

PhotoShop

Esto tiene como consecuencia que cuando se requiera una imagen más definida, con mayor nitidez, será necesario aumentar la resolución, es decir incrementar la cantidad de píxeles o cuadros que la integran, haciéndola más pesada en términos del volumen en Bits que ocupara en la memoria del dispositivo, pues de no ser así, al aumentar el tamaño de la imagen, los píxeles aumentarían su escala, haciéndose visibles individualmente a la vista humana. Las fotografías son expresadas en este formato, pues es el que mayor realismo le proporciona a la imagen.

Inkscape

Imágenes Vectoriales

En contraste, el segundo formato empleado para la creación de imágenes digitales es el que se conoce como gráfico o imagen vectorial, en el cual el gráfico no se constituye de puntos de color, sino más bien de figuras geométricas interrelacionadas, mediante cálculos matemáticos, que determinan entre otras cosas su forma y posición dentro de la imagen, por lo que es posible aumentar considerablemente el tamaño, sin perder la calidad, pues los elementos que la constituyen incrementan proporcionalmente su tamaño, colocando nuevos pixeles donde hagan falta y evitando que puedan percibirse a simple vista cada uno de ellos por separado.

raster - vector

Sabiendo esto podremos comprender cuál es la diferencia esencial entre programas de edición fotográfica o gráficos rasterizados, cómo lo son Adobe Photoshop, Corel PaintShop Pro, GIMP y Krita, frente a programas de creación de gráficos vectoriales como es el caso de Adobe Illustrator, Corel Draw, Inkscape y Karbono entre otros.

GIMP

RGB y CMYK

Por otra parte, existen dos fines principales a los que están destinadas básicamente las imágenes digitales, uno de ellos es su uso o publicación en la Web y el otro es la impresión en físico, en este sentido existen dos métodos de color diferenciados según su propósito que son el RGB destinado a la presentación online y el CMYK dirigido a la impresión tangible. Por lo que existen programas especializados en la creación de imágenes para la web, como Adobe Fireworks (ya descontinuado), PaintCode o Sketch, mientras otras aplicaciones se enfocan en la impresión física, como es el caso de Adobe  InDesign y Scribus.

Por supuesto que existen diversos programas que combinan herramientas con finalidades diferentes, por ejemplo Adobe Photoshop y GIMP pueden generar imágenes tanto para impresión como para la web, en cambio otros software añaden objetivos incluso más específicos, en el caso de Adobe Flash que es una aplicación de diseño vectorial 2D, su propósito concreto es la creación de animaciones más que de gráficos estáticos, así mismo Corel Painter es una aplicación enfocada firmemente en la pintura digital.

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